25 Αυγ 2012

Διακοπές στη Σίφνο

Λιγότερο ποδηλατικό, περισσότερο προσωπικό το παρόν!

Δεκαπέντε μέρες στη ιδιαίτερη πατρίδα, στη Σίφνο, μόλις ολοκληρώθηκαν. Τα highlights, με τυχαία σειρά:

  • Ο Μάνος έκανε την πρώτη του επαφή με τον προγραμματισμό, αφού τον έπεισα να σταματήσει να ασχολείται μόνο με το Facebook και το Wikispaces και να παίξει με την Alice (εισαγωγή στο object oriented programming, φτιαγμένη από μεταπτυχιακούς του Carnegie Mellon και άλλων πανεπιστημίων). 
  • Η Κατερίνα διάβασε ένα ολόκληρο λογοτεχνικό βιβλίο (Καπετάν Ζωή) και το απόλαυσε.
  • Ο Αλέξανδρος διάβασε επίσης ένα βιβλίο (Το καπλάνι της βιτρίνας) και του άρεσε. 
  • Η Κατερίνα έμαθε να κάνει βουτιές με το κεφάλι και δεν ήθελε να σταματήσει. Επίσης έμαθε (με τη βοήθεια της Ειρήνης) να κάνει κυβίστηση και ανα-κυβίστηση μέσα στο νερό. 
  • Ο Αλέξανδρος δοκίμασε ρεβυθοκεφτέδες.
  • Ο Μάνος πήγε με τη γιαγιά του στην εκδήλωση για το Μίκη Θεοδωράκη και είχε την πρώτη του επαφή με την καλή ελληνική μουσική. 
  • Η Ειρήνη είπε τα "famous last words": "Ευτυχώς που φόρεσα αθλητικά παπούτσια και δε γλιστράω", αμέσως πριν ξαπλώσει μεγαλοπρεπώς στα βραχάκια του Γλυφού!
  • Και τα τρία παιδιά έμαθαν να αξιολογούν την ποιότητα της διατροφής τους και να αποφεύγουν τις άσκοπες και ανθυγιεινές θερμίδες. 
Σε προσωπικό επίπεδο:
  • Κατάφερα να τελειώσω το βιβλίο που διάβαζα (Πανωλεθρίαμβος).
  • Πέρασα καλά με την Ειρήνη και με τα παιδιά. 
  • Έκανα ΠΟΛΥ κολύμπι: Κάπου 1 χλμ. την ημέρα (1,300 μέτρα ήταν το μεγαλύτερο).
  • Έκανα και λίγο ποδήλατο (3 προπονήσεις των 75 λεπτών - πήγαινε-έλα στη Χερόνησο). 
Θα είναι κι άλλα, που τα ξεχνάω...

Καλοκαιρινός απολογισμός

Επιστροφή στο κλεινόν άστυ και ώρα απολογισμού (αλλά και προγραμματισμού!)

Διακοπές στη Σίφνο
Όλοι (σχεδόν) οι στόχοι επετεύχθησαν!
  • Πέρασα καλό και ποιοτικό χρόνο με την οικογένεια. Τα παιδιά πέρασαν καλά, η σύντροφος το ίδιο. Ηρεμία και ξεκούραση!
  • Έκανα καλή "προπόνηση" στο κολύμπι. Τουλάχιστον 1 χλμ. κάθε μέρα, με χαλαρό ρυθμό (~ 25 min/km). 
  • Για πρώτη φορά πήρα στη Σίφνο και το ποδήλατό μου. Η διαδικασία "κουβαλήματος" από τα σκαλάκια ήταν λίγο κουραστική, αλλά έκανα 3 - 4 καλές προπονήσεις των 75 min, προς το βόρειο μέρος του νησιού (Χερρόνησο) όπου η κίνηση ήταν ελάχιστη, τα υψομετρικά αξιοπρεπή (550 m) και το απογευματινό τοπίο υπέροχο!
  • Διάβασα εκείνο το λογοτεχνικό βιβλίο που "παίδευα" από το χειμώνα!
  • Κατάφερα να μεταδώσωστο μεγάλο μου γιο, το "μικρόβιο" του προγραμματισμού Η/Υ! Για να δούμε αν θα θεριέψει!
Διακοπές στη Νάξο
Λίγες (5) μέρες διακοπών, χωρίς παιδιά, στο νησί με τις πολλές και μεγάλες αμμουδιές! Αρκετές για να "καθαρίσει" το μυαλό και να αισθανθούμε την αναγκαία ξεκούραση, μακριά από τα βλαστάρια μας! Ταυτόχρονα, ήταν οι μέρες που έμεινα μακριά από το ποδήλατο (κάτι που όπως αποδείχτηκε είναι αναγκαίο). Φάγαμε λίγο παραπάνω (θα πρέπει τώρα να ξεφορτωθώ 2 - 3 κιλά επιπλέον!), αλλά δεν πειράζει!

Επιστροφή και στόχοι
Με την επιστροφή, άρχισε η προπόνηση για τους επόμενους ποδηλατικούς στόχους. Ταυτόχρονα, έχει αρχίσει ο "σχεδιασμός" για την επόμενη χρονιά. (Για τους επαγγελματικούς στόχους, δεν θα γράψω εδώ ;-))

Καλό μας φθινόπωρο.

5 Αυγ 2012

GBI 2012 - Summary report (english)

That was one more year that I was lucky enough to be present in this celebration. The "life-time experience" - as I like to call it - filled 10 days of my life, from June 9th to June 18th, for a 4th consecutive year and I can only just wish to be present next year as well! Same wish with almost all participants, every year!


Thousands of images! In my album there is just a small sample of them.  An even better sample can be found in my friends' albumsFor sure, as the days go by, even more "samples" will accumulate. 


So, that was 8 days of cycling... Almost 1000 km... In summary:



10/6/12: Oslo - Fredrikstadt, 116 km.
11/6/12: Fredrikstadt - Udevalla, 156 km.
12/6/12: Udevalla - Goteborg, 100 km.
Ferry passing from Goteborg yo Kiel the night of 12 - 13/6 (14 hours). 
13/6/12: Kiel - Hamburg, 112 km.
14/6/12: Hamburg - Verden, 107 km.
15/6/12: Verden - Osnabruck, 140 km.
16/6/12:Osnabruck - Dorsten, 127 km.
17/6/12: Dorsten - Dusseldorf, 90 km. including the "ride" through the city!)


A rather "heavy" GBI with accumulated fatigue, day after day. In a relevant discussion between the Country Champions (where I was present representing Greece) it was agreed that the"ideal" duration of a GBI is 6 days. That shall be the duration of GBI 2013, starting from Paris and finishing (as usual) in Dusseldorf! 
However, this year I was better prepared! It seems that every year, accumulation of cycling experience helps the body to overcome even more difficult challenges. The basic elements of this preparation were:



  • Lots of kilometers (7,000 km since previous GBI, many of them in racing or in more difficult conditions than previous years) 
  • High cadence! It really makes a difference! I kept my cadence above 85 for several hours! My legs remained fresh, since lactic acid went away before accumulating in my muscles. 
  • Compression socks. I have to thank my friend Jakis for lending me his 2XU socks. I used them every afternoon, I slept wearing them and my calves were fresh and recovered in the morning! I guess that the 2XU products that cover the whole leg, would do equally good job but their cost seemed high for just 8 days' usage, so I opted staying with the borrowed socks! 
  • Nutritional recovery: It is important not to restrict nutrition to carbohydrates (pasta). Protein (beef fillet!) is equally important! 
Using those simple rules / hints I managed easily and comfortably the 1000 km of GBI 2012.


A normal Norwegian ... petrol station!

In Norway, what impressed me was the absence of inhabited areas. A really spasely populated country, with huge forests, lakes, rivers, runlets, some hills (there was some climbing in the first and second day) but very few villages! The practical result was that food stops were done in petrol stations! These petrol stations were impressive in the sense that they provided fresh sandwiches, good coffee, hot-dogs and anything that a hungry cyclist could wish!

In Sweden situation is similar. With the additional characterisitc view of timber stacked at the side of the road (the well known "Swedish wood" I guess!). Roads are in many cases, cracked due to them being often covered by ice and snow. This is mostly seen in cycling paths and led us to use more the normal road, to avoid ...cyclo cross!

As a result of the above, when we entered Germany. we felt that we were back in civilisation! Little, picturesque villages everywere, houses in the middle of grass land, etc. Despite the fact that - this period - anything German triggers (to some Greeks) some aversion, one should admit that order, cleanliness, respect to every citizen and every visitor, remain obvious in any area of Germany. This is not to say that the Scandinavian countries do not display similar characteristics. On the contrary! And some times the Scandinavian manner is more relaxed, more aproachable. But the deserted Scandinavian outdoors did get us a bit scared!


The fast greek grupetto!
Weather was typical North European. "What is the difference between German winter and German summer? - In the summer, the rain is warmer!". This is how Germans themselves descrie their weather and they were verified! If I remember correctly, we had 2 - 3 days (out of 8) that we were NOT wet! Thankfully, we had lots of rain for 2 days only. The rest of the days, a light shower made sure that we were reminded how good (and necessary) is our rain coat (my Orbea, for one more year, was always with me!). Kilometers were covered quickly when we used the main road (and the cycle path), forming a small, "racing style" group, reaching 34 - 35 km/h of average speed. When we felt more "touristic", we used the cycle paths, we slowed down, we were taking pictures and videos on the move, and in general we were absorbing and enjoying every moment of the experience.

At the finish of each day - were we often arrived first - we had a specific ritual. Bike wash, clean and lubricate the chain (to ensure it will still rotate the next day, since there was lots of mud on it!), beer, sausages, cycling chatting. Then, we would use the van provided by GBI to go to the hotel, wash and dry our clothes, have a shower, eat and drink with the team and then lie to sleep! As I said many times in the past, for 8 days, one lives, sleeps, wakes and thinks ONLY one thing: cycling! There is no better way to clear the mind! 

Till next year! 

GBI Europe 2017 - Απολογισμός

Ένα ακόμα GBI Europe, ένα ακόμα ευρωπαϊκό, ποδηλατικό ταξίδι, ολοκληρώνεται... και ήρθε η ώρα του απολογισμού, της συγκέντρωσης και καταγρα...