31 Μαΐ 2011

Ανασκόπηση Μαΐου (ποδηλατική και όχι μόνο!)

Ο Μάιος ολοκληρώνεται σήμερα, αφήνοντας τις καλύτερες αναμνήσεις.

Η 1η εβδομάδα του Μαΐου ήταν αφιερωμένη στο GBI. Για τρίτη συνεχόμενη χρονιά, είχα την τύχη να ποδηλατήσω στην Ευρώπη, απολαμβάνοντας υπέροχα τοπία και εικόνες, συγκεντρώνοντας εμπειρίες, κάνοντας φίλους και συγκεντρώνοντας ταυτόχρονα κοντά 13,000€ για τα Χωριά SOS. Τις περισσότερες από τις εντυπώσεις μου προσπάθησα να τις καταγράψω κατά τη διάρκεια του ταξιδιού (δύσκολο με το BlackBerry...). Το θέμα είναι πως η εναλλαγή των εικόνων είναι τόσο γρήγορη, και οι παραστάσεις τόσο πολλές, που είναι πολύ δύσκολο να καταγράψει κανείς στο χαρτί (OK στην οθόνη...) όλα όσα ζει και βλέπει μέσα σε αυτές τις λίγες μέρες.

Αντί για πολλά λόγια λοιπόν, παραθέτω μερικά links σε φωτογραφίες και σε video:

  1. Οι φωτογραφίες που "πρόλαβα" να τραβήξω  
  2. Η "βιβλιοθήκη" με τα video που μπόρεσα να τραβήξω πάνω στο ποδήλατο
  3. Μια σειρά από φωτογραφικά άλμπουμ και βίντεο από τα υπόλοιπα μέλη της ομάδας (Images / Videos)
Η 3η εβδομάδα του Μαΐου πέρασε χωρίς καθόλου ποδήλατο! Αλλά είχα καλό λόγο γι' αυτό: ένα επαγγελματικό ταξίδι στην Αμερική (πρώτη φορά που ταξίδευα εκτός Ευρώπης). Είχα την ευκαιρία να κάνω αρκετό τουρισμό στο Μαϊάμι και στην ευρύτερη περιοχή (Florida Keys, Everglades, Miami Beach, κλπ.) και να απολαύσω πρακτικά μια βδομάδα "διακοπών"¨μαζί με τη σύντροφο (που βέβαια με συνόδεψε και το απόλαυσε εξίσου!).

Την τελευταία εβδομάδα επανήλθα στους ρυθμούς προπόνησης, με δυο προπονήσεις των 85 και 120 χλμ. που επαλήθευσαν ότι παραμένω σε αρκετά καλή κατάσταση. 

Μερικές μικρο-ανανεώσεις στο ποδήλατο, για το οποίο παράγγειλα νέα λάστιχα (Continental GP4000S φυσικά). Τα υπάρχοντα έχουν περίπου 3.500 χλμ. και μάλλον είναι η ώρα να πάρουν "σειρά" για το προπονητήριο. Επίσης, μόλις σήμερα αγόρασα μια καινούρια ταινία τιμονιού (πρέπει να έχω τη μακροβιότερη ταινία τιμονιού - αφού έχω ακόμα την αρχική, από τον Οκτώβριο του 2009)! Έχει αρχίσει να έχει κάποια μικρο-σκισίματα η υπάρχουσα...

8 Μαΐ 2011

Μέρα 5 - Το 3ο αστέρι

Τα επίσημα ποδηλατικά μπλουζάκια του GBI 2011 έχουν τυπωμένο το όνομα του κάθε συμμετέχοντα και ένα αστέρι για κάθε GBI που έχει λάβει μέρος. Η "δουλειά" για το 3ο αστέρι της δικής μου μπλούζας, ολοκληρώνεται με την 5η και τελευταία για φέτος μέρα.

Άφιξη (με το ποταμόπλοιο) στο Wesel της Γερμανίας. Ξεφόρτωμα αποσκευών, αποχαιρετισμός του πλοίου, φόρτωμα όλων των αποσκευών σε φορτηγά (μνήμες από όλα τα προηγούμενα GBI που η διαδικασία αυτή ήταν καθημερινή ;-)) και εκκίνηση στις 9:30. Αυτή τη φορά ολόκληρη η ελληνική ομάδα μαζί, αφού τα χιλιόμετρα είναι λίγα και ο ρυθμός χαλαρός. Μαζί και οι ...συνήθεις Γερμανοί φίλοι / συνποδηλάτες. Η ατμόσφαιρα είναι "εορταστική". Τα χωριά και οι κωμοπόλεις της Γερμανίας είναι πάντα όμορφα και καθαρά. Η βλάστηση (μου φαίνεται) κάπως διαφορετική από εκείνη της Ολλανδίας. Περισσότερα δέντρα, αλλά και πάλι μπόλικα λιβάδια, κάποια δάση.

Έμεινα με τη φίλη (και βετεράνο των GBI, με 4 αστέρια!) Ντιάνα, κρατώντας το ρυθμό της και κάνοντας κουβεντούλα μέχρι τη στάση για καφέ στο 35ο χλμ. Εκεί προλάβαμε και όσους είχαν φύγει λίγο πιο μπροστά και "μάζεψαμε" ήλιο για κάμποση ώρα, αραγμένοι στη μικρή πλατεία (φωτο).
Επόμενη στάση στο Kempen στο 50 χλμ., σε μια διαμορφωμένη μεσαιωνική φάρμα όπου έγινε το (καθιερωμένο πλέον) εορταστικό BBQ για όλους τους συμμετέχοντες. Καλό φαγητό, μπύρες (χωρίς αλκοόλ!), φωτογραφίες και πολύ κέφι. Η ιδιαίτερα αυξημένη γύρη στην ατμόσφαιρα, μου θύμισε την αλλεργία μου, αλλά ένα αντισταμινικό χάπι (τα δικά μου ήταν στις αποσκευές μου, αλλά οι γιατροί του GBI είχαν να μου δώσουν) διόρθωσε μια και καλή το μικρο-πρόβλημα!

Τα τελευταία 30 χλμ. είναι (παραδοσιακά πλέον) το "group ride". Όλοι οι ποδηλάτες μαζί (280 φέτος), μαζί με κάποιους επιπλέον "καλεσμένους" για τη συγκεκριμένη διαδρομή μόνο, με συνοδεία αστυνομίας, λήψεις από ελικόπτερο και φωτογραφίες από μοτοσικλέτες!

Όπως κάθε χρόνο, κάναμε εντυπωσιακή είσοδο στο Ντίσελντορφ και τερματίσαμε στα κεντρικά κτίρια της Vodafone.

Το GBI 2011 έφτασε στο τέλος του! Τις επόμενες μέρες θα έχουμε πολλά να διηγηθούμε!
Sent via Vodafone – The Fastest Wireless Network in Greece

7 Μαΐ 2011

Μέρα 4 - Ευχαρίστηση στο μέγιστο

Είχαμε να πάμε από το Dordrecht (αν το Utrecht έχει γίνει Ουτρέχτη - έχετε hint για πιθανή μεταφορά στα Ελληνικά του Dordrecht, αλλά από μένα, βοήθεια μην περιμένετε!) στο Arnhem (αυτό με τη γνωστή γέφυρα, και τη σχετική πολεμική ταινία όπου τίποτα δεν πήγε καλά!). Και είχαμε - ως συνήθως - δύο τρόπους: 110 ή 180 χλμ. 4 από την ομάδα αποφασίσαμε να ... παιδευτούμε λίγο παραπάνω. Είχαμε παρέα και 2 Γερμανούς.

Ο χρονικός προγραμματισμός λειτούργησε άψογα. Καλός ρυθμός, και τα χλμ μαζεύονταν γρήγορα. Χωρίς απρόοπτα, με υπέροχο καιρό (για ακόμα μια μέρα) και με εξαιρετική ποικιλία στα τοπία της διαδρομής. Είχαμε από στροφιλίκια ανάμεσα σε λιβάδια και γραφικά χωριά, μέχρι ατέλειωτες ευθείες (15+ χλμ) δίπλα σε θάλασσα (ή κάτι που έμοιαζε με θάλασσα τέλος πάντων...). Καθώς και όλα τα ...συνηθισμένα (ποδηλατόδρομους δίπλα σε εθνικό επαρχιακό δίκτυο, γεφυράκια, κανάλια, κλπ)!

Κάπου στα μισά αποφασίσαμε ότι έπρεπε επιτέλους να κάνουμε μια καλή στάση (μέχρι τότε, όλες ήταν των 10' max). To Nigtevecht (ένα μικρό χωριό, δίπλα σε - τι άλλο - ένα κανάλι) και το καφέ με την εξέδρα πάνω στο κανάλι, κυριολεκτικά, αποδείχτηκε εμπνευσμένη επιλογή! Καλό φαγητό, καλός καφές, λιακάδα, ξύλινα ιστιοπλοϊκά και ταχύπλοα που περνούσαν δίπλα μας, συνέθεσαν ένα υπέροχο περιβάλλον που μας αναζωογόνησε και μας εδώσε έξτρα ώθηση για το 2ο μισό.

Ο δυνατός αέρας δε στάθηκε ικανός να μας ζορίσει ιδιαίτερα, αφού η ομαδικότητα και το αποτελεσματικό drafting λειτούργησαν ιδανικά.

Έχοντας απολαύσει και τα 180 χλμ της ημέρας, φτάσαμε στο Αρνεμ αρκετά νωρίς για να απολαύσουμε μια μπύρα δίπλα στο μώλο, ένα καλό δείπνο στο καράβι και ένα δεύτερο ποτό στο κέντρο της συμπαθητικότατης (όπως αποδείχτηκε) αυτής κωμόπολης.

Όσοι ακολουθήσαμε το ίδιο πρόγραμμα (Διονύσης, Μάνος, Γιάννης Παπασπύρου και υπογραφών) έχουμε "μαζέψει" 610 χλμ σε 4 μέρες. Δεν είναι λίγα, και η κούραση είναι εμφανής. Έχουμε βέβαια κατά-ευχαριστηθεί ποδήλατο, φύση, τοπία, εικόνες. Έχουμε "ρουφήξει" όσο περισσότερο μπορούμε από το "άρωμα" και την καθημερινότητα όλων αυτών των περιοχών που ποτέ δε θα γνωρίζαμε, ακόμα κι αν ταξιδεύαμε σε αυτές τις χώρες, με κάποιο άλλο μεταφορικό μέσο. Και αισθανόμαστε ότι έχουμε κρατήσει την υπόσχεσή μας προς τα Χωριά SOS και προς όλους όσους μας στηρίζουν.

Από το (λιμάνι τού) Άρνεμ καληνυχτίζουμε και αποχαιρετάμε τον ποδηλατικό παράδεισο της Ολλανδίας. Το πρωί, το ποταμόπλοιό μας θα έχει περάσει τα σύνορα και θα έχει φτάσει στη μικρή Γερμανική πόλη Wesel, απ'όπου θα ξεκινήσει η τελευταία μέρα του GBI 2011.

Sent via Vodafone – The Fastest Wireless Network in Greece

6 Μαΐ 2011

Με το GBI (και όχι με τον ... Άρη) στη Γάνδη

3η μέρα, και είπαμε να μην κάνουμε ... υπερβολές! Έπρεπε να είμαστε στη Γάνδη (Ghent) το αργότερο στις 19:00 (γιατί μετά έφευγε το ποταμόπλοιο!). Οπότε είπαμε να μην αγχωθούμε επιχειρώντας τη "μεγάλη" διαδρομή (176 χλμ) αλλά να ... χαλαρώσουμε (λέμε τώρα) με 110 χλμ διαδρομής από την Αμβέρσα μέχρι την πόλη που όλοι οι μπασκετόφιλοι θυμούνται χάρις στον Γκάλη και την παρέα του!

Ο καιρός, για μια ακόμα μέρα, ήταν εξαιρετικός, ιδανικός για ποδήλατο. Η ομάδα σχηματίστηκε, έπιασε ρυθμό, και άρχισε να απολαμβάνει τη διαδρομή. Πριν από αυτό όμως, εντυπωσιαστήκαμε από το υπόγειο τούνελ, με κυλιόμενες σκάλες, που επέτρεπε στα ποδήλατα να διασχίσουν το ποτάμι - 31 μέτρα κάτω από τη γη! Τελικά, η άλλη πλευρά της Αμβέρσας, αυτή που είναι μακριά από τη βιομηχανική περιοχή, είναι μια χαρά!

Τα ποδηλατικά μονοπάτια που ελίσσονταν ανάμεσα σε λιβάδια, κανάλια, χωριουδάκια με γραφικά σπιτάκια και λίμνες με νούφαρα, ήταν άλλη μια ευκαιρία να σκεφτούμε πόσο τυχεροί είμαστε που έχουμε την ευκαιρία να διασχίσουμε με αυτόν τον τρόπο όλες αυτές τις περιοχές. Απολαυστική ποδηλασία. Κυριολεκτικά δεν ήθελα να κατεβώ από το ποδήλατο! Με σβέλτο ρυθμό και με μια στάση για καφέ, φτάσαμε αρκετά νωρίς ώστε να περισσεύει αρκετός χρόνος για βόλτα στην πόλη. Και βέβαια, ποιος τρόπος είναι ο καλύτερος για μια βόλτα στην πόλη, φωτογραφίες στον καθεδρικό ναό της, παγωτό στην κεντρική της πλατεία και τουριστικό shopping; Φυσικά το ποδήλατο!

Χορτάτοι από εικόνες, μαζευτήκαμε στο πλοίο για δείπνο και για να θαυμάσουμε τον τρόπο με τον οποίο δουλεύουν οι δεξαμενές που ανεβάζουν / κατεβάζουν το πλοίο καθώς αυτό διασχίζει τα κανάλια με προορισμό το Dordrecht απ' όπου ξεκινάει η 4η μέρα!

Sent via Vodafone – The Fastest Wireless Network in Greece

4 Μαΐ 2011

2η μέρα: Ενα brevet και ... κάτι!

Πρωινή κρουαζιέρα μέσα στο λιμάνι του Ρότερνταμ. Την περίμενα πιο όμορφη (την κρουαζιέρα). Είναι πράγματι τεράστιο και δαιδαλώδες λιμάνι. Αλλά αρχιτεκτονικά (κοιτάζοντας από τα κανάλια) δεν είδα κάτι το εντυπωσιακό. Βέβαια, τα παιδιά που περπάτησαν την πόλη το προηγούμενο βράδυ έμειναν εντυπωσιασμένα από τις υποδομές.

Ξεκινήσαμε στις 9:15 με καλό καιρό, 8 ποδηλάτες (όλοι Ελληνες). Η ατυχία της ημέρας "χτύπησε" νωρίς. Κομμένο συρματόσχοινο πίσω ντεραγιέ του Γιάννη. Υπο φυσιολογικές συνθήκες κάτι τέτοιο θα σήμαινε εγκατάλειψη (για το Γιάννη). Αλλά ο υπογράφων (συσσωρεύοντας την εμπειρία των brevet) είχα ...φροντίσει. Είχα ΚΑΙ συρματόσχοινο μαζί μου! Οπότε με τις γνώσεις του Γιάννη και του Μάνου, αλλάχτηκε και συνεχίσαμε.

Η διαδρομή μάς πήγε παραλιακά (Ατλαντικό), από το ένα ολλανδικό νησί στο άλλο, πάνω από "γέφυρες" / επιχωματώσεις. Βλέπαμε δεξιά μας τον ωκεανό και αριστερά μας σπίτια/χωριά (και οι σκεπές των σπιτιών ήταν πιο χαμηλά από τη στάθμη του ωκεανού!). Εντυπωσιακό θέαμα που σε συνδυασμό με τα τεράστια τεχνικά έργα / φράγματα, κέρδισε τις εντυπώσεις μας.

Ο ρυθμός ήταν πολύ καλός: 30+ χλμ/ώρα στα γρήγορα κομμάτια. Βέβαια, με τα θέματα "πλοήγησης" και μικρό-λαθών του αρχείου gpx, η συνολική μέση ταχύτητα ήταν γύρω στα 26 χλμ/ώρα. Αναγκαστικά, λόγω συνολικής απόστασης, το "τουριστικό" κομμάτι, έμεινε λίγο πίσω. Δεν είχαμε την πολυτέλεια για μεγάλες στάσεις. Αλλά μια γρήγορη ματιά στα χωριά και (αρκετές είναι η αλήθεια) μικρότερες στάσεις συμπλήρωσαν το πρόγραμμα.

Μπόλικος αέρας σε όλη τη διαδρομή και (δυστυχώς) κόντρα από επικεφαλή τα μισά και μετά, έκανε τη ζωή μας πιο δύσκολη. Μπορεί να μην είχαν υψομετρικά τα 220 χλμ που τελικά κάναμε, αλλά εύκολα ΔΕΝ ήταν!

Συνέχισαμε να βλέπουμε πτηνά όλων των ειδών στη διαδρομή, με highlight φασιανούς που καμαρωτοί και άνετοι πέρναγαν από μπροστά μας!

Το τελευταίο κομμάτι (είσοδος στην Αμβέρσα - Antwerp) ήταν απογοητευτικό, καθώς έπρεπε να διασχίσουμε τη βιομηχανική περιοχή. Άσχημες οσμές, άσχημα κτίρια...

Φτάσαμε ΟΛΟΙ ΜΑΖΙ και αυτό είναι το πιο σημαντικό. Παρά τις δυσκολίες που αντιμετώπισαν κάποιοι (ήταν πολλά τα χιλιόμετρα και τα κορμιά ταλαιπωρήθηκαν). Στις 20:30, μετά από 11 ώρες στο δρόμο (9 από αυτές στη σέλα) μπήκαμε ικανοποιημένοι στο χώρο τερματισμού. Είπαμε η ποδηλασία είναι ΟΜΑΔΙΚΟ άθλημα. Και περιπέτειες σαν το GBI ακόμα περισσότερο ομαδικές!

Sent via Vodafone – The Fastest Wireless Network in Greece

3 Μαΐ 2011

Εντυπώσεις 1ης μέρας

Τελετή έναρξης με την παρουσία του CEO Ολλανδίας (χαλαρός και φιλικός με όλους). Ένα μικρό ατύχημα στα πρώτα χιλιόμετρα για μένα... Είχα πάνω από 24 μήνες να πέσω... Κοίταξα πίσω για να σιγουρευτώ ότι όλοι της ομάδας είναι ΟΚ και "βρήκα" σε ένα μικρό κράσπεδο. Ένα μικρό πρήξιμο στο αριστερό γόνατο και μια μικρή εκδορά ήταν το αποτέλεσμα.

Στη συνέχεια όλα καλά. Παντού ποδηλατόδρομοι εξαιρετικής ποιότητας. Κανάλια (πολλές φορές και από τις δύο πλευρές του δρόμου!), γρασίδι, λουλούδια, δέντρα, αγελάδες και πρόβατα. Επίσης πολλών ειδών πτηνά: πάπιες, χήνες, κύκνοι, κορμοράνοι και πέρδικες (παραλίγο να αγκαλιάσω μια που λιαζόταν στον ποδηλατόδρομο). Τα σπίτια πέτρινα και όμορφα. Τα παιδιά στους δρόμους να παίζουν. Παντού κινούνται με ποδήλατα. Τα αυτοκίνητα λίγα και με απόλυτο σεβασμό σε ποδηλάτες και πεζούς. Είναι φανταστικό να κάνεις ποδήλατο σε τέτοια τοπία. Οι "καινούριοι" της ομάδας είναι άφωνοι με την ομορφιά της διαδρομής. Οι "βετεράνοι" αναρωτιόμαστε πώς γίνεται να είναι "κάθε χρόνο και καλύτερα"!

Περνάμε κάθε τόσο πάνω από ένα γεφυράκι και χαζεύουμε τα κανάλια από κάτω... Ο ρυθμός ήταν αρκετός για να ... κινδυνεύσουμε να φτάσουμε στο Rotterdam πριν το καράβι μας :-). Οπότε μια μεγάλη στάση για schnitzel στο Bodegravel (εξαιρετικό το εστιατόριο στην πλατεία!) και μια δεύτερη στο Gouda (Χάουντα το προφέρουν οι Ολλανδοί και ναι, είναι η πόλη του γνωστού τυριού - μέχρι και τα διακοσμητικά στο δρόμο είναι σε σχήμα κεφαλιού τυριού!) για καφέ, πρόσθεσαν την απαραίτητη καθυστέρηση!

Το Rotterdam εντυπωσιακό και η μπυρίτσα στον τερματισμό ολοκληρώσε μια εξαιρετική πρώτη μέρα. Αύριο μάλλον θα δοκιμάσουμε κάτι ... δύσκολο!

Sent via Vodafone – The Fastest Wireless Network in Greece

GBI Europe 2017 - Απολογισμός

Ένα ακόμα GBI Europe, ένα ακόμα ευρωπαϊκό, ποδηλατικό ταξίδι, ολοκληρώνεται... και ήρθε η ώρα του απολογισμού, της συγκέντρωσης και καταγρα...